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¿Qué fue de… Michael Owen?

Una de las mayores promesas del fútbol inglés, que no terminó por alcanzar el lugar que le correspondía en la historia del balompié internacional, fue sin duda Michael Owen, el ‘Golden Boy’. Nacido en Chester, Cheshire, un 14 de diciembre de 1979, Owen traía el pedigrí futbolístico en las venas; su padre, Terry Owen, también fue un futbolista profesional que jugo en equipos como el Chester City y el Everton FC. Desde muy joven, el pequeño Michael mostró un talento natural con el balón, al grado de que con tan solo 10 años ya era pretendido por varios ojeadores de clubes importantes de Inglaterra.

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A los 13, llegó a las categorías inferiores del Liverpool FC, en donde no tardó en tener una oportunidad de mostrar su potencial. En 1997, ya era parte de la plantilla del primer equipo de los ‘Reds’, logrando su debut en mayo de aquel año al entrar como sustituto del lesionado Robbie Fowler, logrando además anotar su primer gol como profesional en aquel partido. Aquella temporada, fue votado como el PFA (Jugador Joven del Año). Para la temporada 1998-1999, ya era una pieza importante del Liverpool, logrando disputar 40 partidos y anotar 23 goles, fue ahí cuando recibió el mote de ‘The Golden Boy’.

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Por desgracia, aquella temporada seria también la que lo marcaria de por vida; esto al lesionarse el tendón de la corva en un partido ante el Lee United; esta lesión se volvería recurrente por el resto de su carrera y jamás lograría recuperarse del todo de ella. Ese mismo año, fue llamado a la selección inglesa absoluta para disputar el Mundial de Francia 1998, logrando anotar un gol en la derrota que su escuadra sufrió ante Rumania en fase de grupos, y otro gol ante Argentina en Octavos de Final, donde al final cayeron en penales. Este gol, fue considerado por la FIFA como el segundo mejor gol ejecutado en la historia de las Copas del Mundo.

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De regreso en el Liverpool para la temporada 1999-2000, Owen sufrió de lesiones recurrentes originadas por la lesión sufrida la temporada anterior; pero aun así logró anotar 12 goles. Al año siguiente, ayudó al club en su temporada más exitosa en varios años, en donde los ‘Reds’ ganaron la Copa de la Liga de Inglaterra, FA Cup, la Copa de la UEFA. Owen apareció en momentos importantes como en la final de la FA Cup en donde anotó dos goles en los últimos minutos contra el Arsenal FC, lo que llevó a los ‘Reds’ a ganar por 2-1. Disputó con su selección la Eurocopa del 2000, en donde fueron eliminados en fase de grupos, logrando solo anotar 1 gol ante Rumania.

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En la temporada 2001-2002, nuevamente fue pieza clave para la obtención de títulos como la Charity Shield y la Supercopa de la UEFA ; Owen anotó el segundo gol de la victoria por 2-1 sobre el Manchester United en la Charity Shield y el tercer gol en la victoria 3-2 contra el Bayern Múnich en la final de la Supercopa de la UEFA. De esta forma, el Liverpool se convirtió así en el primer equipo inglés en ganar cinco trofeos en un año. A finales del 2001, recibió el Balón de Oro, siendo el segundo jugador de fútbol más joven de la historia en conseguir este trofeo, a la edad de 21 años y 11 meses (por detrás de Ronaldo, quien lo consiguió en 1997 con 21 años y 3 meses). Ese mismo mes, anotó su gol número 100 con el Liverpool el 21 de diciembre de 2001 contra el West Ham United. Al final, Michael Owen anotó 28 goles, repitiendo la misma cuota en la temporada 2002-2003.

En el 2002, partía rumbo a tierras orientales para disputar el mundial de Corea-Japón 2002. Disputó 5 juegos y anotó 2 goles, el primero en la goleada ante Dinamarca ante Octavos de Final y el segundo en Cuartos de Final, descontando ante Brasil en la derrota que sufrieron por un 1-2. En la temporada 2003- 2004, anotó en el partido en donde el Liverpool derrotó al Manchester United 2-0 para ganar la Copa de la Liga. Después volvió a sufrir una lesión que lo apartó un tiempo de las canchas, pero aun así consiguió marcar 19 goles. El 13 de agosto de 2004, la vida le presentaba una oportunidad única: fichar por el Real Madrid.

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Llegó al conjunto ‘Merengue’ por 8 millones de libras, partiendo con 158 goles y 42 asistencias con el Liverpool. Sin embargo, Owen venia saliendo de una lesión por lo que estaba fuera de forma, así que vivió desde banquillo gran parte de su primera temporada con el Real Madrid. La crítica de los aficionados y de la prensa en contra del internacional inglés, no se hizo esperar. Al regresar con su selección para disputar la Eurocopa de Portugal en el 2004, parecía significar un alivio para él, sin embargo, se fue en blanco de la justa continental y vio como su selección cayó en penales ante Portugal en Cuartos de Final.

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De regreso con el Real Madrid y después de un lento comienzo, se adaptó a su papel de suplente en la mayoría de los partidos y logró una buena cantidad de goles, solo por detrás de las estrellas consagradas como Ronaldo, Raúl, Zinedine Zidane, Figo e incluso Morientes que acababa de volver de su cesión en el Mónaco. Entre escasas oportunidades y constantes lesiones, su aventura en España termino en una sola temporada, en donde anotó un total de 16 goles. Salió por la puerta de atrás del club ‘merengue’ y llego al Newcastle United por 24 millones de euros. Alrededor de 20 000 aficionados estuvieron presentes en Newcastle para la presentación de Owen como nuevo jugador.

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Para la temporada 2005-2006, las lesiones volvieron a hacerle mella, logrando apenas disputar 11 juegos y anotar 7 goles. Disputó su última Copa del Mundo en suelo alemán en el 2006, además de que ahí vivió uno de los episodios más tristes de su carrera, cuando sufrió unos daños en el ligamento anterior cruzado de la rodilla derecha, ocurridos en el primer minuto del primer partido de grupo contra Suecia en la Copa del Mundo de 2006. Esta lesión dejó a Owen fuera de partidos oficiales de fútbol durante casi un año, hasta abril de 2007 y alimentó la controversia en la llamada «guerra de club contra país» en Inglaterra, que buscaba dar responsabilidad a la FIFA y la Asociación Nacional Inglesa de la FA, por el costo de las lesiones de los jugadores mientras disputan partidos con sus selecciones nacionales.

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En la temporada 2008-2009, llegaba el final de su contrato con el Newcastle, siendo libre para firmar un precontrato con otros clubes durante el mes de enero ya que había rechazado renovar con las ‘hurracas’. Tras el descenso del Newcastle, el 3 de julio de 2009, se anunció que Michael Owen había firmado un contrato de dos años con el campeón de liga, el Manchester United. En dos temporadas y media, logró disputar 52 partidos y anotar 17 goles, además de lograr su primer y único título de Premier League. Su último club como profesional, fue el Stoke City, con quienes solo pudo disputar 9 juegos y anotar un solo gol.

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Sin duda Michael Owen siempre sera recordado como un jugador único, al que las lesiones no lo respetaron. Nunca sabremos hasta donde habría podido llegar de no haber sufrido aquella lesión de tendón, pero es un hecho que 215 goles en 469 partidos, no le hacen justicia al enorme talento que poseía el ‘Golden Boy’.

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